Johannesburg has a long way to go, but it’s heading in the right direction.

Mmusi Maimane reflects on progress in the City of Johannesburg: (En español al final del texto)

Joburg Mayor Herman Mashaba gave his second State of the City address on Wednesday, marking the first full reporting year under his leadership. I urge you to readthis extract from his speech. Without doubt the Johannesburg we dream of is still a very long way away. But I am 100% confident the City is heading in the right direction.

Turning around a city in decline is like turning around a large ocean-going liner that is travelling in the wrong direction. First you must slow it down, then stop it, turn it around, get it moving in the right direction, and then power it up to full speed.

When a seven-party DA-led coalition took over the running of Cape Town in mid-2006, this is exactly the process that played out. By the end of 2007, visible change was not as marked as residents had expected. And yet behind the scenes, the right systems and processes were being put in place to get the city moving forward.

Mmusi Maimane – the leader of South Africa’s opposition Democratic Alliance (DA)

Mashaba’s team inherited road, water and electrical networks all in a dire state of decay, a massive service delivery backlog and a monstrous debt of R17 billion, R5 billion of which was due this year. With scarce resources and huge demands on multiple fronts, prioritizing is everything and trade-offs are unavoidable. Mashaba is clear about his top priorities.

Firstly, he is determined that the rule of law will prevail in Johannesburg. His team has taken a zero tolerance approach to crime and corruption because the social costs of these are unacceptable. As he points out, the R18 billion of fraud and corruption under investigation would have been enough to build houses for all 152 000 people on Joburg’s housing list. “Our fight against corruption WILL NEVER rest in this City.”

They are building a well-trained, well-equipped metro police force to fight deep-rooted lawlessness, with 1500 newly recruited additional JMPD officers currently undergoing training. They are targeting criminal syndicates (particularly the major dealers and distributors of drugs) through a dedicated narcotics unit, reclaiming hijacked buildings, cracking down on the illegal consumption of services and facilitating the processing of undocumented immigrants by Home Affairs. Joburg must be “a dangerous place for criminals”.

Secondly, Mashaba is determined to build a highly capable, professionalized civil service that prioritises service delivery to the poor. “Nothing we do will be more important than this, because the accumulative effort of having 33 000 employees committed to a common cause – which is our people – will exceed all other interventions we can possibly achieve.”

Already they have cut wasteful expenditure by R480 million and tripled the spend on repairs and maintenance of infrastructure from 2% under the previous government to 6% this year. If wealthier residents can’t yet see any visible change in delivery, it is because Herman’s team is concentrating their efforts on where services are needed most: in the informal settlements where communities still lack even the most basic of services.

RDP houses are being built, serviced sites and other housing options are being planned, title deeds are being delivered, potholes are being filled, roads are being tarred and maintained – all at a significantly higher rate than under the previous government. But the backlog is staggering; even many township residents are yet to experience material improvements to their lives. The ship is well and truly turned around, but it is by no means moving at full speed.

Mashaba is the first to admit this. “It has to be the focus of our government to ensure that the pace of change increases, and that it reaches into the lives of more people, more businesses and more communities.”

And thirdly, Mashaba is determined to make Joburg a place that is attractive to investors and entrepreneurs. He recognizes this is the only way to ensure sustainable job creation, which is the only viable route to economic freedom and social stability.

And already his commitment to cleaning up the inner city, fighting lawlessness and wooing investors is bearing fruit. “At this mid-year point, R5.6 Billion of external investment has been injected into our City which has already exceeded the annual target, and the achievement of any full prior year in our City’s history.”

He is rolling out Opportunity Centres, which offer a basket of services to assist small businesses, including registering companies on the City’s supplier database and training to improve the ability of SMMEs to tender for city projects. These Centres will house a Work Seekers’ Database where qualifying people can register to benefit from temporary work opportunities in the City on a fair and rotational basis.

An artisan training programme is in the pipeline for young people, which will serve the dual purpose of fighting youth unemployment and providing the skills needed by a growing economy. Red-tape is being progressively cut. In the past financial year, they have processed 95% of submitted building plans within 30 – 60 days.

In fighting crime and corruption, growing a capable state and making Joburg attractive to investors, Mashaba’s team is laying the foundations for what they call “Diphetogo”, a seSotho word that can be directly interpreted to mean real, transformational change. “It captures the idea that change is not an event but a process.” I am confident that Diphetogo has taken root, and that all the people of Johannesburg will one day share in its fruit.

In the coming weeks, I will share with you the progress we are making in the DA-led metros of Tshwane, NMB and Cape Town, and in the Western Cape.

 

By Mmusi Maimane for The South African

 

Johannesburg City Centre Panorama

 

En español:

Johannesburgo tiene un largo camino por recorrer, pero va en la dirección correcta:

Mmusi Maimane reflexiona sobre el progreso en la ciudad de Johannesburgo.

El alcalde de Joburg Herman Mashaba dio su segundo discurso sobre el Estado de la Ciudad el miércoles, marcando el primer año completo bajo su dirección. Le pido que lea este extracto de su discurso. Sin lugar a dudas,  la Johannesburgo que soñamos todavía está muy lejos. Pero estoy 100% seguro de que la Ciudad va en la dirección correcta.

Dar la vuelta a una ciudad en declive es como dar la vuelta a un gran trazador de líneas oceánicas que viaja en la dirección equivocada. Primero debe reducir la velocidad, detenerlo, darle la vuelta, moverlo en la dirección correcta y luego encenderlo a toda velocidad.

Cuando una coalición de siete partidos liderada por DA asumió el control de Ciudad del Cabo a mediados de 2006, este es exactamente el proceso que se llevó a cabo. A fines de 2007, el cambio visible no era tan marcado como los residentes esperaban. Y, sin embargo, detrás de escena, se estaban implementando los sistemas y procesos adecuados para que la ciudad avanzara.

El equipo de Mashaba heredó carreteras, agua y redes eléctricas, todo en un estado de decadencia, un enorme retraso en la entrega de servicios y una monstruosa deuda de R$ 17 mil millones, de los cuales R$ 5 mil millones se debían este año. Con recursos escasos y grandes demandas en múltiples frentes, priorizar es todo y las compensaciones son inevitables. Mashaba tiene claras sus principales prioridades.

En primer lugar, está decidido a que el estado de derecho prevalecerá en Johannesburgo. Su equipo ha adoptado un enfoque de cero tolerancia al delito y la corrupción porque los costos sociales de estos son inaceptables. Como él señala, los R$ 18 mil millones de fraude y corrupción bajo investigación habrían sido suficientes para construir casas para las 152 000 personas en la lista de viviendas de Joburg. “Nuestra lucha contra la corrupción NUNCA descansará en esta ciudad”.

Están construyendo una fuerza de policía metropolitana bien entrenada y bien equipada para luchar contra la anarquía profundamente arraigada, con 1500 oficiales JMPD adicionales recientemente reclutados que se encuentran actualmente en formación. Están dirigidos a grupos delictivos (especialmente los principales distribuidores y distribuidores de drogas) a través de una unidad de narcóticos dedicada, reclamando edificios secuestrados, tomando medidas enérgicas contra el consumo ilegal de servicios y facilitando el procesamiento de inmigrantes indocumentados por Asuntos de Interior. Joburg debe ser “un lugar peligroso para delincuentes”.

En segundo lugar, Mashaba está decidido a construir un servicio civil altamente capacitado y profesionalizado que priorice la prestación de servicios a los pobres. “Nada de lo que hagamos será más importante que esto, porque el esfuerzo acumulativo de tener 33 000 empleados comprometidos con una causa común, que es nuestra gente, excederá todas las demás intervenciones que podamos lograr”.

Ya han reducido el gasto inútil en R$ 480 millones y triplicado el gasto en reparaciones y mantenimiento de infraestructura del 2% en el gobierno anterior al 6% este año. Si los residentes más adinerados aún no pueden ver ningún cambio visible en la entrega, es porque el equipo de Herman está concentrando sus esfuerzos en dónde se necesitan más los servicios: en los asentamientos informales donde las comunidades aún carecen de los servicios más básicos.

Se están construyendo casas de RDP, se están planeando sitios de servicios y otras opciones de vivienda, se están entregando títulos de propiedad, se están rellenando baches, se están alquitranando y manteniéndose las carreteras, todo a una tasa significativamente más alta que en el gobierno anterior. Pero el retraso es asombroso; incluso muchos residentes del municipio aún deben experimentar mejoras materiales en sus vidas. El barco está bien y realmente dado la vuelta, pero de ninguna manera se está moviendo a toda velocidad.

Mashaba es el primero en admitir esto. “Tiene que ser el enfoque de nuestro gobierno para garantizar que el ritmo del cambio aumente y que llegue a la vida de más personas, más empresas y más comunidades”.

Y en tercer lugar, Mashaba está decidido a hacer de Joburg un lugar atractivo para los inversores y empresarios. Él reconoce que esta es la única forma de garantizar la creación de empleo sostenible, que es la única ruta viable hacia la libertad económica y la estabilidad social.

Y ya está dando sus frutos su compromiso de limpiar el centro de la ciudad, luchar contra la anarquía y atraer inversores. “En este punto de mitad de año, se han inyectado R$  5.6 mil millones de inversión externa en nuestra Ciudad, que ya ha excedido el objetivo anual y el logro de cualquier año anterior completo en la historia de nuestra Ciudad”.

Él está desplegando los Opportunity Centers, que ofrecen una canasta de servicios para ayudar a las pequeñas empresas, incluyendo el registro de compañías en la base de datos de proveedores de la Ciudad y capacitación para mejorar la capacidad de las MIPYMES para licitar proyectos de la ciudad. Estos centros albergarán una base de datos de buscadores de trabajo donde las personas que califiquen pueden registrarse para beneficiarse de las oportunidades de trabajo temporal en la ciudad de manera equitativa y rotativa.

Se está preparando un programa de capacitación artesanal para los jóvenes, que servirá al doble propósito de luchar contra el desempleo juvenil y proporcionar las habilidades necesarias para una economía en crecimiento. La cinta roja está siendo cortada progresivamente. En el año fiscal anterior, procesaron el 95% de los planes de construcción presentados en 30-60 días. Al combatir el crimen y la corrupción, desarrollar un estado capaz y hacer que Joburg sea atractivo para los inversores, el equipo de Mashaba está sentando las bases de lo que llaman “Diphetogo”. “, Una palabra seSotho que puede interpretarse directamente para significar un cambio transformacional real. “Captura la idea de que el cambio no es un evento sino un proceso”. Confío en que Diphetogo se haya enraizado y que todas las personas de Johannesburgo algún día compartan su fruto. En las próximas semanas, compartiré con ustedes el progreso que estamos logrando en los metros metropolitanos liderados por DA de Tshwane, NMB y Ciudad del Cabo, y en el Cabo Occidental.

Por Mmusi Maimane para The South African