Tips for your trip to Egypt

Tips for your trip to Egypt: (en español al final del texto)

Home of the ancient Pharaohs, Egypt is a dazzling destination of temples and tombs that wow all who visit. It’s not all historic treasures though. With vast tracts of desert, superb scuba diving, and the famed Nile River there’s something for everyone here. Beach lovers head to the Sinai to soak up the sun, while archaeology fans will have a field day in Luxor. Cairo is the megalopolis that can’t be beaten for city slickers, while Siwa oasis and the southern town of Aswan offer a slice of the slow pace of the countryside. Egypt has so much for travelers to see and do; it’s the perfect country for a mix of activities combining culture, adventure, and relaxation.

Pyramids of Giza

The last surviving of the Seven Wonders of the Ancient World, the Pyramids of Giza are one of the world’s most recognisable landmarks. Built as tombs for the mighty Pharaohs and guarded by the enigmatic Sphinx, Giza’s pyramid complex has awed travelers down through the ages and had archaeologists (and a fair few conspiracy theorists) scratching their heads over how they were built for centuries. Today, these megalithic memorials to dead kings are still as wondrous a sight as they ever were. An undeniable highlight of any Egypt trip, Giza’s pyramids should not be missed.

Luxor’s Karnak Temple and the Valley of the Kings

Famed for the Valley of the Kings, Karnak Temple, and the Memorial Temple of Hatshepsut, the Nile-side town of Luxor in Upper Egypt has a glut of tourist attractions. This is ancient Thebes, powerbase of the New Kingdom pharaohs, and home to more sights than most can see on one visit. While the East Bank brims with vibrant souk action, the quieter West Bank is home to a bundle of tombs and temples that has been called the biggest open air museum in the world. Spend a few days here exploring the colorful wall art of the tombs and gazing in awe at the colossal columns in the temples, and you’ll see why Luxor continues to fascinate historians and archaeologists.

Aswan

Egypt’s most tranquil town is Aswan, set upon the winding curves of the Nile. Backed by orange-hued dunes this is the perfect place to stop and unwind for a few days and soak up the chilled-out atmosphere. Take the river ferry across to Elephantine Island and stroll the colorful streets of the Nubian villages. Ride a camel to the desert monastery of St. Simeon on the East Bank. Or just drink endless cups of tea on one of the riverboat restaurants, while watching the lateen-sailed feluccas drift past. There are plenty of historic sites here and numerous temples nearby, but one of Aswan’s biggest highlights is simply kicking back and watching the river life go by.

Abu Simbel

Even in a country festooned with temples, Abu Simbel is something special. This is Ramses II’s great temple, adorned with colossal statuary standing guard outside, and with an interior sumptuously decorated with wall paintings. Justly famous for its megalithic proportions, Abu Simbel is also known for the incredible feat, which saw the entire temple moved from its original setting – set to disappear under the water because of the Aswan dam – during the 1960s in a massive UNESCO operation that took four years.

Alexandria

The most European of Egypt’s cities, Alexandria has a history that not many others can match. Founded by Alexander the Great, home of Cleopatra, and razzmatazz renegade city of the Mediterranean for much of its life, this seaside city has an appealing days-gone-by atmosphere that can’t be beaten. Although today, there are few historic remnants of its illustrious past – feted in songs and books – this is a place made for aimless strolling along the seashore Corniche, café-hopping, and souk shopping.

South Sinai

Egypt’s center for beach fun is the South Sinai region on the Sinai Peninsula. Sharm el-Sheikh is a European-style resort full of luxury hotels, international restaurants, and bags of entertainment options. Dahab is a low-key beach town with a budget traveler heart, which is just as much about desert excursions and adventures as the sea. Up the coast, between the port town of Nuweiba and the border town of Taba, are the bamboo hut retreats that offer complete get-away-from-it-all respites from life. Wherever you choose, the South Sinai is all about diving. The Red Sea is one of the top diving destinations in the world, and the South Sinai region is home to much of the best dive sites.

Islamic Cairo

The atmospheric, narrow lanes of the capital’s Islamic Cairo district are crammed full of mosques, madrassas (Islamic schools of learning), and monuments dating from the Fatimid through to the Mameluke eras. This is where you’ll find the labyrinth shopping souk of Khan el-Khalili where coppersmiths and artisans still have their tiny workshops, and stalls are laden with ceramics, textiles, spice, and perfume. Surrounding the market is a muddle of roads, home to some of the most beautiful preserved architecture of the old Islamic empires. There is a wealth of history here to explore. Visit Al-Azhar Mosque and the dazzling Sultan Hassan Mosque, and make sure you climb to the roof of the ancient medieval gate of Bab Zuweila for the best minaret-speckled panoramas across the district.

Tips:

Egypt is a Muslim country, so please respect their faith. Many things that you take as the norm, such as kissing and/or fondling your partner in public, wearing revealing clothing etc., are frowned upon here, so try and be more conservative in your attitude. Homosexuality is actually illegal in Muslim countries!

-Do not rely, solely, on travel books such as Lonely Planet and Rough Guide. Though they do give a lot of good information, they do not explain everything, or how to help if you get into problems. Too many people have come to Egypt armed with one of these books, and have left, totally disappointed with their trip, vowing never to return again!

-If you are travelling alone, or in a couple, and wish to organise everything yourself, please let the hotel know your plans before you leave. If you should get lost, the hotel will be able to act on your behalf! Also, take a note of the hotel’s name and telephone number, in case you do get lost, or change your plans.

-Many poor people who think that all tourists are rich, no matter where they come from in the world! Learn the phrase “La Shukran” (No thank you!) and don’t be afraid to say it to anyone who tries to sell you anything, or asks for “baksheesh”. Believe it or not, it does work. Please do not say “Emshi” (as many tour books advise), this can be taken as an insult.

Be prepared for delays when entering some sites. Because of the threat of terrorism, you will have your personal belongings (camera bags, carrier bags etc.) searched before gaining admittance. Though this is annoying, it is for your safety! Also, on some sites, they may find video equipment, which they will take from you. Don’t worry you will get it back! It is just that certain sites do not allow video’s to be used.

When shopping for bargains, keep your own currency and credit cards out of sight, and separate from your LE. It is easier to haggle over a price if you can show that you have only a few Egyptian pounds in your possession! Plus, some traders may try and insist that they meant $ or £, instead of LE, if they see that you are carrying them.

Ladies, if you intend visiting the inside of one of the pyramids, please wear trousers (or jeans). You may have to ascend/descend ladders and/or crawl through narrow passages. For the same reasons, I would advise men to avoid wearing short trousers.

Public transport (town bus services, and in Cairo, the Metro) in Egypt is very cheap, but try and avoid it if you can. You will only put yourself into an awkward position having many locals staring and talking about you. Taxis are not expensive so use these for travelling about town. Your hotel will let you know the best companies to use.

Do not buy anything from the traders inside the Giza Plateau! The items they are trying to sell you can be bought a lot cheaper at places like the Khan El-Khalili. Also beware the many people offering you camel rides, as they are not all genuine! Head for the main stables if you want a camel ride, or better still, arrange one at your hotel.

 

 

En español:

Hogar de los antiguos faraones, Egipto es un destino deslumbrante de templos y tumbas que sorprende a todos los que lo visitan. Aunque no son todos los tesoros históricos. Con vastas extensiones de desierto, excelente buceo y el famoso río Nilo, aquí hay algo para todos. Los amantes de la playa se dirigen al Sinaí para tomar el sol, mientras que los fanáticos de la arqueología tendrán un día de campo en Luxor. El Cairo es la megalópolis que no se puede derrotar por los fanáticos de la ciudad, mientras que el oasis de Siwa y la ciudad sureña de Asuán ofrecen una parte de la lentitud del campo. Egipto tiene mucho que ver y hacer los viajeros; es el país perfecto para una combinación de actividades que combina cultura, aventura y relajación.

Pirámides de Giza

La última superviviencia de las Siete Maravillas del Mundo Antiguo, las Pirámides de Giza es uno de los monumentos más reconocibles del mundo. Construido como tumbas para los poderosos faraones y custodiado por la enigmática Esfinge, el complejo de pirámides de Giza ha atemorizado a los viajeros a lo largo de los siglos y ha hecho arqueólogos (y algunos pocos teóricos de la conspiración) rascándose la cabeza sobre cómo fueron construidos durante siglos. Hoy en día, estos monumentos megalíticos a los reyes muertos siguen siendo tan maravillosos como lo fueron alguna vez. Un punto culminante innegable de cualquier viaje a Egipto, las pirámides de Giza no deben perderse.

-El Templo de Karnak de Luxor y el Valle de los Reyes

Famoso por el Valle de los Reyes, el Templo de Karnak y el Templo Memorial de Hatshepsut, la ciudad de Luxor, al norte del Nilo, tiene un exceso de atracciones turísticas. Esta es la antigua Tebas, base de poder de los faraones del Imperio Nuevo, y el hogar de más lugares de interés que la mayoría puede ver en una sola visita. Mientras que el East Bank rebosa de acción vibrante en el zoco, la parte más tranquila de Cisjordania alberga un conjunto de tumbas y templos que ha sido llamado el museo al aire libre más grande del mundo. Pase unos días aquí explorando el colorido arte mural de las tumbas y admirando las columnas colosales de los templos, y verá por qué Luxor continúa fascinando a los historiadores y arqueólogos.

Aswan

La ciudad más tranquila de Egipto es Aswan, situada sobre las tortuosas curvas del Nilo. Respaldado por dunas de tonos naranjas, este es el lugar perfecto para detenerse y relajarse durante unos días y disfrutar de la atmósfera relajada. Tome el ferry hacia la isla Elefantina y pasee por las coloridas calles de las aldeas nubias. Montar en camello en el monasterio desértico de San Simeón en el East Bank. O simplemente beba un sinfín de tazas de té en uno de los restaurantes a la orilla del río, mientras observa las falúas navegadas a vela. Hay muchos sitios históricos aquí y numerosos templos cerca, pero uno de los mayores atractivos de Asuán es simplemente descansar y observar la vida del río.

Abu Simbel

Incluso en un país adornado con templos, Abu Simbel es algo especial. Este es el gran templo de Ramsés II, adornado con estatuas colosales que hacen guardia afuera, y con un interior suntuosamente decorado con pinturas murales. Justo famoso por sus proporciones megalíticas, Abu Simbel también es conocido por la increíble hazaña, que vio a todo el templo alejarse de su entorno original, desaparecer bajo el agua debido a la presa de Asuán, durante la década de 1960 en una operación masiva de la UNESCO que llevó cuatro años.

 

Alejandría

La ciudad más europea de Egipto, Alejandría tiene una historia que no muchos otros pueden igualar. Fundada por Alejandro Magno, hogar de Cleopatra, y una ciudad renegada del Mediterráneo durante gran parte de su vida, esta ciudad costera tiene un ambiente atrapante que no se puede sobrepasar. Aunque hoy en día hay pocos vestigios históricos de su pasado ilustre, con canciones y libros, este es un lugar hecho para pasear sin rumbo por la orilla del mar Corniche, ir de café y comprar souk.

-South Sinai

El centro de diversión en la playa de Egipto es la región del sur del Sinaí en la península del Sinaí. Sharm el-Sheikh es un complejo de estilo europeo lleno de hoteles de lujo, restaurantes internacionales y bolsas de opciones de entretenimiento. Dahab es una ciudad de playa discreta con un corazón de viajero de presupuesto, que es tanto sobre excursiones en el desierto y aventuras como el mar. Hasta la costa, entre la ciudad portuaria de Nuweiba y la ciudad fronteriza de Taba, se encuentran los retiros de cabañas de bambú que ofrecen un completo descanso de la vida. Donde quiera que elija, el sur del Sinaí tiene que ver con el buceo. El Mar Rojo es uno de los principales destinos de buceo del mundo, y la región del sur del Sinaí alberga muchos de los mejores sitios de buceo.

-El Cairo islámico

Las calles estrechas y atmosféricas del distrito capitalino de El Cairo islámico están abarrotadas de mezquitas, madrazas (escuelas de aprendizaje islámicas) y monumentos que datan de las épocas fatimí hasta mameluca. Aquí es donde se encuentra el laberinto del zoco de compras de Khan el-Khalili, donde los caldereros y los artesanos aún tienen sus pequeños talleres, y los puestos están llenos de cerámicas, textiles, especias y perfumes. Rodeando el mercado es una confusión de caminos, el hogar de algunas de las más bellas arquitectura conservada de los antiguos imperios islámicos. Aquí hay una gran cantidad de historia para explorar. Visite la mezquita de Al-Azhar y la deslumbrante Mezquita del Sultán Hassan, y asegúrese de subir al tejado de la antigua puerta medieval de Bab Zuweila para obtener los mejores panoramas de almenas en todo el distrito.

Consejos:

Egipto es un país musulmán, así que por favor respeta su fe. Muchas cosas que tomas como norma, como besar y / o acariciar a tu pareja en público, llevar ropa reveladora, etc., están mal vistas aquí, así que trata de ser más conservador en tu actitud. ¡La homosexualidad es ilegal en los países musulmanes!

-No confíes únicamente, en libros de viaje como Lonely Planet y Rough Guide. Aunque brindan mucha información buena, no explican todo ni cómo ayudar si te metes en problemas.

-Si viaja solo, o en pareja, y desea organizar todo usted mismo, informe al hotel sobre sus planes antes de partir. Si se pierde, ¡el hotel podrá actuar en su nombre! Además, tome nota del nombre y número de teléfono del hotel, en caso de que se pierda, o cambie sus planes.

-Mucha gente pobre que piensa que todos los turistas son ricos, ¡no importa de dónde vengan en el mundo! Aprende la frase “La Shukran” (¡No, gracias!) Y no tengas miedo de decírselo a cualquiera que intente venderte algo, o pide “baksheesh”. Créalo o no, funciona. Por favor, no digas “Emshi” (como aconsejan muchos libros de viaje), esto puede tomarse como un insulto.

Esté preparado para retrasos al ingresar a algunos sitios. Debido a la amenaza del terrorismo, tendrá sus pertenencias personales revisadas. Aunque esto es molesto, ¡es por tu seguridad! Además, en algunos sitios, pueden encontrar equipos de video que se los quitarán. ¡No te preocupes, lo recuperarás! Es solo que ciertos sitios no permiten que se usen videos.

-Cuando busque comprar recuerdos, mantenga fuera de vista su propia moneda y tarjetas de crédito, y separe de su LE. ¡Es más fácil regatear un precio si puedes demostrar que tienes solo unas pocas libras egipcias en tu posesión! Además, algunos comerciantes pueden intentar e insistir en que significaron U$ o £, en lugar de LE, si ven que usted los tiene.

Mujeres, si tiene la intención de visitar el interior de una de las pirámides, use pantalones (o jeans). Puede que tenga que subir / bajar escaleras y / o gatear a través de pasajes angostos. Por las mismas razones, aconsejaría a los hombres que eviten usar pantalones cortos.

El transporte público (servicios de autobús urbanos, y en El Cairo, el Metro) en Egipto es muy barato, pero intenta evitarlo si puedes. Solo te pondrás en una posición incómoda con muchos lugareños mirando y hablando de ti. Los taxis no son caros, así que utilízalos para viajar por la ciudad. Su hotel le informará las mejores compañías para usar.

¡No compre nada de los comerciantes dentro de Giza! Los artículos que están tratando de vender se pueden comprar mucho más baratos en lugares como el Khan El-Khalili. ¡También ten cuidado con las muchas personas que te ofrecen paseos en camello, ya que no son todos genuinos! Dirígete a los establos principales si quieres un paseo en camello, o mejor aún, arregla uno en tu hotel.