Seychelles, 115 islas tropicales para disfrutar

La República de las Seychelles: (In english below)

Está formada por un grupo de 115 islas ubicadas en el océano Índico, al noreste de Madagascar, con una superficie total de 455 km² y que pertenece a la Mancomunidad de Naciones.

Su capital es Victoria, la única ciudad del archipiélago, ubicada en la isla Mahé y habitada por un tercio de la población. Posee el único aeropuerto y puerto internacional del país, que recibe vuelos desde los aeropuertos internacionales más importantes del mundo, ya que la principal fuente de divisas del país es el turismo.

Una de las atracciones principales de Victoria es el Jardín Botánico, donde pueden observarse ejemplares de tortugas gigantes que son endémicas de estas islas (por ejemplo: la tortuga gigante de Aldabra, Dipsochelys dussumieri o Geochelone gigantea) y que, aunque son de una menor talla, son muy parecidas a las especies de tortugas presentes en las islas Galápagos. Otras especies de tortugas gigantes de las islas Seychelles son la tortuga gigante de Seychelles (Dipsochelys hololissa) y la tortuga gigante de Arnold (Dipsochelys arnoldi), ambas en peligro crítico de extinción. Actualmente son objeto de un programa de cría en cautividad y reintroducción por la Asociación de Protección de la Naturaleza de las Seychelles.

La etnia predominante es la seychellois, de raíces africanas y francesas, pero también hay minorías china e india. La mayoría de la población profesa el catolicismo, un 8 % de la población son anglicanos y hay un 2 % de diversas religiones.

Seychelles es lo que se conoce como un paraíso tropical. Las islas conservan su belleza natural, con hermosas playas y un mar con excelentes condiciones para los amantes del buceo. Tiene clima tropical con temperaturas que, anualmente, oscilan entre los 25 y 30 °C, con meses muy lluviosos de noviembre a mayo, cuando son alcanzadas por los vientos monzónicos.

Seychelles tiene el Índice de desarrollo humano más alto de África y uno de los pocos con un IDH considerado “alto”. A pesar de la nueva prosperidad económica del país, la pobreza sigue siendo generalizada debido al nivel muy alto de desigualdad de ingresos, uno de los más altos del mundo, y una baja distribución de la riqueza.

Las islas estaban deshabitadas cuando comenzaron a llegar comerciantes árabes. Los primeros europeos en visitarlas fueron los portugueses en 1505. Al estar en la ruta hacia Asia, fueron ocasionalmente ocupadas por piratas hasta que Francia tomó posesión del territorio en 1756, recibiendo su nombre actual en honor del entonces ministro de finanzas francés Jean Moreau de Séchelles.

El Reino Unido controló las islas entre 1794 y 1811, siendo ocupadas definitivamente por los ingleses en 1814 después de las Guerras Napoleónicas. Se convirtieron en colonia separada de Mauricio en 1903 y la independencia fue concedida en 1976 dentro de la Mancomunidad de Naciones. El 5 de junio de 1977, el abogado France-Albert René, quien era el primer ministro, tomó el poder y se convirtió en presidente, cargo en el que se mantuvo hasta el 14 de abril de 2004. La Constitución de 1979 hizo del país una república socialista de partido único hasta 1992. El sucesor de René fue James Alix Michel, quien fue reelegido el 31 de julio de 2006. En 2016 le sucedió Danny Faure.

El clima es tropical, templado y húmedo. Las temperaturas varían muy poco a lo largo del año, en Mahé rondan de los 24 a los 30 °C y las precipitaciones son de 2900 mm anuales, en Victoria son de 2350 mm y en las otras islas las precipitaciones son inferiores. Durante los meses más fríos (julio y agosto) la temperatura mínima promedio es de 24 °C. Los vientos alisios soplan normalmente desde mayo a noviembre. Los meses más cálidos son de diciembre a abril, donde la humedad es de 80 % y la temperatura raramente supera los 31 °C. Seychelles se encuentra fuera del cinturón de ciclones, por lo que los vientos de alta velocidad son muy raros

Las tres lenguas oficiales son el inglés, el francés y el criollo seychelense. Todos hablan con absoluta fluidez las tres lenguas, se puede decir que la población es trilingüe. El criollo seychelense es la lengua materna de sus habitantes, una lengua criolla procedente del francés y que los antiguos esclavos la usaban para comunicarse con los colonos galos. Este lenguaje está libre de las complicadas normas gramaticales y ortográficas galas. Sin embargo, la mayoría de lo escrito en el país está en inglés. En suma, es complicado dar una caracterización sobre la situación lingüística actual seychelense.

 

In english:

The Republic of Seychelles  is an archipelago and sovereign state in the Indian Ocean. The 115-island country, whose capital is Victoria, lies 1,500 kilometres (932 mi) east of mainland East Africa. Other nearby island countries and territories include Comoros, Mayotte (region of France), Madagascar, Réunion (region of France) and Mauritius to the south. With a population of roughly 94,228, it has the smallest population of any sovereign African country; however, it does have a larger population than the British overseas territory Saint Helena, Ascension and Tristan da Cunha.

Seychelles is a member of the African Union, the Southern African Development Community, the Commonwealth of Nations, and the United Nations. After proclamation of independence from the United Kingdom in 1976, Seychelles has developed from a largely agricultural society to a market-based diversified economy, with agriculture being supplanted by rapidly rising service and public sectors as well as tourism. Since 1976, nominal GDP output has increased nearly sevenfold and the purchasing power parity nearly sixteenfold. In recent years, the government has encouraged foreign investment in order to upgrade these sectors. Today, Seychelles boasts the highest nominal per capita GDP in Africa, excluding the French regions. It is one of only a handful of countries in Africa with a high Human Development Index. Despite the country’s newfound economic prosperity, poverty remains widespread due to a high level of income inequality, one of the highest in the world, and unequal wealth distribution.

The Seychelles were uninhabited throughout most of recorded history. Some scholars assume that Austronesian seafarers and later Maldivian and Arab traders were the first to visit the uninhabited Seychelles. This assumption is based on the discovery of tombs, visible until 1910.The earliest recorded sighting by Europeans took place in 1502 by the Portuguese Admiral Vasco da Gama, who passed through the Amirantes and named them after himself (islands of the Admiral). The earliest recorded landing was in January 1609, by the crew of the “Ascension” under Captain Alexander Sharpeigh during the fourth voyage of the British East India Company.

A transit point for trade between Africa and Asia, the islands were occasionally used by pirates until the French began to take control starting in 1756 when a Stone of Possession was laid on Mahé by Captain Nicholas Morphey. The islands were named after Jean Moreau de Séchelles, Louis XV’s Minister of Finance.

The British controlled the islands between 1794 and 1810. Jean Baptiste Quéau de Quincy, French administrator of Seychelles during the years of war with the United Kingdom, declined to resist when armed enemy warships arrived. Instead, he successfully negotiated the status of capitulation to Britain which gave the settlers a privileged position of neutrality.

Britain eventually assumed full control upon the surrender of Mauritius in 1810, formalised in 1814 at the Treaty of Paris. Seychelles became a crown colony separate from Mauritius in 1903. Elections were held in 1966 and 1970.

The climate is equable although quite humid, as the islands are small, classified by Köppen-Geiger system as tropical rain forest (Af). The temperature varies little throughout the year. Temperatures on Mahé vary from 24 to 30 °C (75 to 86 °F), and rainfall ranges from 2,900 mm (114 in) annually at Victoria to 3,600 mm (142 in) on the mountain slopes. Precipitation is somewhat less on the other islands.

During the coolest months, July and August, the average low is about 24 °C (75 °F). The southeast trade winds blow regularly from May to November, and this is the most pleasant time of the year. The hot months are from December to April, with higher humidity (80%). March and April are the hottest months, but the temperature seldom exceeds 31 °C (88 °F). Most of the islands lie outside the cyclone belt, so high winds are rare.

French and English are official languages along with Seychellois Creole, which is primarily based upon French, yet nowadays is often laced with English words and phrases. Including second-language speakers, Seychellois is the most-spoken official language in the Seychelles, followed by French, and lastly English.