Zanzíbar, playas de agua cristalina y ciudad multicultural en Tanzania

Es una región semiautónoma de Tanzania. El centro económico y la principal ciudad es la Ciudad Zanzíbar en la isla de Unguja. La Ciudad de piedra de Zanzíbar (centro histórico) fue declarada Patrimonio de la Humanidad por la Unesco en el año 2000, al ser una de las ciudades más importantes de la cultura swahili.

Las principales industrias son las especias (nuez moscada, canela y pimienta) y el turismo. Zanzíbar es también el único lugar en donde habita el mono colobo rojo de Zanzíbar. Aunque Zanzíbar es parte de Tanzania, elige a su propio presidente quien es la cabeza de estado para los asuntos internos de la isla.

También tiene su propia “Casa de los Representantes” (con 50 lugares) elegidos directamente por voto universal (ejerciendo por un término de 5 años) para hacer leyes especialmente para Zanzíbar.

 

Historia:

Excepto durante un breve período entre 1963 y 1964, con la República Popular de Zanzíbar y Pemba, Zanzíbar nunca ha sido una nación o país independiente por derecho propio.

Fue conquistada por inmigrantes persas de Shiraz y más tarde se convirtió en parte de las posesiones del sultán de Omán en 1698. Esto fue después de un período de dominación portuguesa comenzado a principios del siglo XVI, iniciado tras los primeros contactos con este país (a fines del siglo XV). El Sultanato de Zanzíbar se convirtió en un protectorado británico en la década de 1890.

Los británicos designaron visires desde 1890 hasta 1913 y luego, residentes británicos desde 1913 hasta 1963. Poco tiempo después de ganar su independencia en 1963, fue unido al estado continental de Tanganica para formar Tanzania el 26 de abril de 1964, de la cual forma parte hasta el presente.

Zanzíbar fue el centro para el tráfico de esclavos del este entre los siglos XVII y XIX, cuando fue gobernado por el sultán de Omán. El gobierno británico llevó al término del tráfico de esclavos a fines del siglo XIX bajo el gobierno del sultán omaní Hamud ibn Mohammed, controlado por los británicos.

Zanzíbar cuenta con una fascinante historia influenciada por persas, árabes, musulmanes, portugueses y el propio continente africano. Stone Town (una de las principales ciudades) esta compuesta de hermosas calles, torres circulares, puertas de madera talladas y hermosas mezquitas. Los lugares arquitectónicos más importantes son el Puente Guliani, Livingstone y el palacio construido por el Sultán Barghash en 1883.

 

Turismo:

La Ciudad de Zanzíbar Town es una increíble mezcla de razas y arquitecturas: del estilo moro al árabe hasta el colonial. El centro (Stone Town) ha sido declarado patrimonio del Unesco, y se caracteriza por las construcciones de piedra coralina. Atravesar sus callejones bajo la caliente tarde es pesado, pero pueden tomarse algo refrescante en el African House, disfrutando de la puesta de sol. Para salir por la noche y disfrutar de la vida nocturna de la ciudad, Stone Town también es famosa por su música y por ser la cuna de genios de la canción como Freddy Mercury o Tracy Chapman

La transparencia de sus aguas, su gran diversidad y sus playas de arena blanca definen a Zanzibar, que junto a las islas vecinas, todas ellas llamadas las islas de las especias, forman uno de los mejores lugares de África, para pasar unas vacaciones relajado, tomando el sol o buceando.

Costa este, la costa este de la isla es aquella que merece la estancia por así decir “marítima”: la playa de Kiwengwa no es nada más que una lengua de arena blanca larga kilómetros, y atravesada cada día por la población que va caminando a trabajar.

El norte de la isla dispone de los hoteles de playa más asequibles, sobre todo los del oeste. En cambio los del norte u oeste, son algo más caros, con un mar más tranquilo y posiblemente con las mejores playas. En el sur predominan los resorts, sobre todo al este.

Bahía de los delfines, llamada por los locales safari azul, que les permitirá, avistar a una manada de delfines salvajes.

El Parque de Jozani, dónde se pueden admirar los monos rojos, hoy en riesgo de extinción.

Zanzíbar disfruta de un clima ecuatorial todo el año con unas temperaturas medias de unos 26 grados. Durante el mes de febrero las islas de las especias soportan las mayores temperaturas, en cambio en Marzo y Mayo es cuando las islas son afectadas por las lluvias. El resto del año, salvo por lluvias ocasiones en Noviembre y Diciembre, el tiempo es perfecto para disfrutar de estas playas paradisiacas.

Opciones recomendados de hoteles:

-Zanzibar Dorm Lodge. Desde 35€ la noche, de lo más barato en la isla

-Stone Town Cafe B&B. De lo mejor calidad/precio desde 60€ la noche

-Warere Town House. Desde 35€ la noche. Decoración exquisita y muy nuevo

-Zenji Hotel. Romántico desde 60€ la noche. Excelente trato y bienvenida

– Dhow Palace Hotel. Un auténtico palacio, muy al estilo en la India, con piscina. Desde 90€ la noche

-Tembo House Hotel. Establecimiento histórico con piscina junto al mar. Desde 120€ la noche.