Brexit: How the Netherlands is braced for ‘no deal’

Brexit: How the Netherlands is braced for ‘no deal’ (En español más abajo)

The Netherlands could be one of the hardest-hit EU countries if the UK leaves the bloc without an agreement. The Dutch government is expected to unveil plans this week in preparation for a hard Brexit. The BBC’s Paul Moss has been to Rotterdam to see the adjustments already being made.

It is not like they are unaccustomed to challenges.

The people of Rotterdam have seen it all – their famous port was bombed by the Germans in World War Two, and once they occupied the city it was bombed again by the British and the US. But right now, there is a more prosaic problem vexing local people, like Peter Westdijk, from cargo company DFDS.

“We have to divide our terminal into separate parts,” he says, standing at the harbour side, “and that will cost a lot of money.”

Mr Westdijk’s problem is that much of the cargo he ships goes to and from the UK. And with negotiations on Brexit showing little sign of progress, he has to prepare for what happens if the UK leaves with no trade agreement in place – which could well mean customs checks on goods which until now have flowed freely.

“You can’t estimate the amount the delays will cost,” he says, “but it will be considerable.”

The port of Rotterdam is just one segment in a whole network of commercial ties between the Netherlands and the UK. More than €50bn ($59bn; £45bn) worth of goods and services flow between the two countries every year.

When you factor in suppliers and ancillary businesses, the UK is responsible for 4% of the Dutch economy. So an end to free trade between the two, the imposition of tariffs or other barriers, could well make a dent in Dutch growth figures.

Yet paradoxically, this threat offers potential support to a key argument deployed by the pro-Brexit side. In the run-up to the referendum, they insisted it would be easy to negotiate a trade deal with the EU, on the basis that “they need us as much as we need them.”

With the Netherlands and other countries vulnerable to the consequences of a hard Brexit, Britain might indeed be seen to have leverage in any negotiations.

It was a suggestion I made to a Dutch MP specialising in European affairs, Anne Mulder. Was it time, I asked, for the Netherlands and other influential EU nations to offer the UK more concessions, given all would suffer from a breakdown of talks?

The Dutch have a reputation for politeness, and I was expecting a reply laden with diplomatic euphemism. What I got was a surprisingly pithy denunciation of Britain’s politicians, and their approach to the Brexit negotiations:

“Some of them are unrealistic, they are not rational… they are always saying the ball is in the EU’s court. Well there’s a great big ball in their court, but they don’t want to see, because they are blind.”

And what about the claim that the EU needs the UK just as much as the UK needs the EU?

“If you want to dream, do it at night,” he suggested.

When it comes to those UK-EU negotiations, it seems the current betting here is on failure.

By BBC News

 

 

 

En español:

Brexit: Como está preparada Holanda para enfrentarlo si no hay un acuerdo posterior

Holanda podría ser uno de los países de la UE más afectados si el Reino Unido abandona el bloque sin un acuerdo. Se espera que el gobierno holandés dé a conocer planes esta semana en preparación para un duro Brexit. Paul Moss de la BBC ha estado en Rotterdam para ver los ajustes que ya se están realizando.

No es que no estén acostumbrados a los desafíos.

La gente de Rotterdam lo ha visto todo: su famoso puerto fue bombardeado por los alemanes en la Segunda Guerra Mundial, y una vez que ocuparon la ciudad, fue bombardeada nuevamente por los británicos y los EE. UU. Pero en este momento, hay un problema más prosaico molestando a la gente local, como Peter Westdijk, de la compañía de carga DFDS.

“Tenemos que dividir nuestra terminal en partes separadas”, dice, “y eso costará mucho dinero”.

El problema del señor Westdijk es que gran parte de la carga que envía va y viene del Reino Unido. Y con las negociaciones sobre Brexit mostrando pocas señales de progreso, tiene que prepararse para lo que sucederá si el Reino Unido se va sin ningún acuerdo comercial en vigencia, lo que bien podría significar controles de aduanas en productos que hasta ahora han fluido libremente.

“No se puede estimar la cantidad que costarán los retrasos”, dice, “pero será considerable”.

El puerto de Rotterdam es solo un segmento en toda una red de vínculos comerciales entre los Países Bajos y el Reino Unido. Más de € 50bn ($ 59bn, £ 45bn) en bienes y servicios fluyen entre los dos países cada año.

Cuando se tienen en cuenta los proveedores y las empresas auxiliares, el Reino Unido es responsable del 4% de la economía holandesa. Por lo tanto, un final al libre comercio entre los dos, la imposición de aranceles u otras barreras, bien podría hacer mella en las cifras de crecimiento holandesas.

Sin embargo, paradójicamente, esta amenaza ofrece un posible respaldo a un argumento clave desplegado por el lado pro-Brexit. En el período previo al referéndum, insistieron en que sería fácil negociar un acuerdo comercial con la UE, sobre la base de que “nos necesitan tanto como los necesitamos”.

Con los Países Bajos y otros países vulnerables a las consecuencias de un duro Brexit, se podría ver que Gran Bretaña tiene influencia en cualquier negociación.

Fue una sugerencia que hice a una parlamentaria holandesa especializada en asuntos europeos, Anne Mulder. ¿Era el momento, le pregunté, para que los Países Bajos y otras naciones influyentes de la UE ofrecieran más concesiones al Reino Unido, dado que todos sufrirían un colapso de las conversaciones?

Los holandeses tienen fama de corteses, y esperaba una respuesta cargada de eufemismo diplomático. Lo que obtuve fue una denuncia sorprendentemente concisa de los políticos británicos y su enfoque a las negociaciones Brexit:

“Algunos de ellos no son realistas, no son racionales … siempre dicen que el balón está en la cancha de la UE. Bueno, hay un gran balón en la cancha, pero no quieren ver, porque están ciegos”.

¿Y qué hay del reclamo de que la UE necesita al Reino Unido tanto como el Reino Unido necesita a la UE?

“Si quieres soñar, hazlo de noche”, sugirió.

Cuando se trata de esas negociaciones entre el Reino Unido y la UE, parece que las apuestas actuales aquí son sobre el fracaso.

 

Por BBC News