Fall from Grace: Mugabe’s wife was his weakness

(En español al finalizar el texto siguiente):

President Robert Mugabe’s downfall was caused by the ambitions of his combative wife Grace, whose emergence as his likely successor proved a step too far for Zimbabwe’s military, analysts say.

Grace Mugabe – 41 years younger than her husband – was once dismissed as a lightweight shopping addict.

But she became increasingly active in public life in recent years, and became the frontrunner to take the top job when Mugabe last week sacked her arch-rival, vice president Emmerson Mnangagwa.

The military – determined to stop Grace, 52, being named as the new vice president — moved in on Wednesday, taking control of the country and signalling the imminent end of Mugabe’s rule.

“The crisis has been triggered by Grace because she wanted to grab power and to have Mugabe remove a lot of people,” Shadrack Gutto, director of the Centre for African Renaissance Studies at the University of South Africa, told AFP.

“She overreached herself. She has done a lot to accelerate the removal of her husband from power.

“The military decided that enough is enough.”

Grace’s political plans were backed by the so-called G40, a group of young supporters that has earned a reputation for aggression.

The faction, which includes some ministers, has been the primary target of the military officers who announced on state TV in the early hours of Wednesday that they would bring “criminals” close to Mugabe to justice.

 

‘They had to act’

“The Zimbabwean army feel they have the right to have a president they approve of,” Knox Chitiyo, of the Chatham House think-tank, told AFP.

“They had to act now before Grace was appointed as vice president at the ZANU-PF party congress next month. Grace’s team got within weeks of success.”

Grace, born in South Africa, was one of Mugabe’s secretaries when their affair began in 1987, and they had two children in secret before the president’s wife died in 1992.

The couple then married at a lavish ceremony in 1996 attended by Nelson Mandela, before having a third child.

Grace was awarded a doctorate by the University of Zimbabwe, where her husband is chancellor, reportedly just three months after enrolling, and in 2014 became the head of the ZANU-PF party’s women’s wing.

She has often been accused of extravagant spending on luxury clothes and international travel, and of involvement in corrupt land deals.

 

‘Gucci Grace’

Dubbed “Gucci Grace”, “The First Shopper” or even “DisGrace”, she showed her political mettle in 2014 with her campaign against then-vice president Joice Mujuru, who was a contender to succeed her husband.

Grace launched sustained verbal attacks against Mujuru, accusing her of plotting to topple the president.

Soon afterwards, Mujuru was ousted and later expelled from the ruling ZANU-PF party.

But Grace’s attempt to neutralise Mnangagwa ended very differently – leaving her and her husband languishing under house arrest in Harare.

Grace Mugabe’s confrontational approach and distant public image have brought her little popular affection in Zimbabwe.

Despite that, her supporters have sought to popularise nicknames like “Dr Amai (Doctor Mother)” and “queen of queens”.

In speeches she had railed against anyone accused of disloyalty to the president, and her short temper hit the headlines in August when she allegedly assaulted a model who was with two of her sons at a South African hotel.

Grace was granted diplomatic immunity and made a swift exit from the country.

She once told a South African television programme that she is no longer concerned about what people think of her.

“I have developed a thick skin, I don’t even care,” she said. “My husband says ignorance is bliss.”

With President Mugabe in increasingly poor health, Grace may now seek exile or try to secure some level of protection for her and her family as Zimbabwe enters a new era.

By AFP (Times Live)

 

 

En español:

La esposa de Mugabe fue su debilidad

La caída del presidente  Robert Mugabe fue causada por las ambiciones de su combativa esposa Grace, cuyo surgimiento como su probable sucesor resultó ser un paso demasiado lejos para el ejército de Zimbabwe, dicen los analistas.

Grace Mugabe, 41 años más joven que su esposo, una vez fue despedida como adicta a las compras superfluas. Pero se volvió cada vez más activa en la vida pública en los últimos años, y se convirtió en la favorita para tomar el primer puesto del Gobierno, cuando Mugabe la semana pasada despidió a su archirrival, el vicepresidente Emmerson Mnangagwa.

Los militares, decididos a evitar que Grace, de 52 años, sea nombrada como nueva vicepresidenta, se movilizaron el miércoles, tomando el control del país y señalando el inminente final del gobierno de Mugabe.

“La crisis fue desencadenada por Grace porque quería tomar el poder y lograr que Mugabe echara  a muchos”, dijo a la AFP Shadrack Gutto, director del Centro de Estudios del Renacimiento Africano de la Universidad de Sudáfrica.

“Se extralimitó a sí misma. Ha hecho mucho para acelerar la eliminación de su marido del poder. “Los militares decidieron que ya es suficiente”.

Los planes políticos de Grace fueron respaldados por el llamado G40, un grupo de jóvenes seguidores que se ha ganado una reputación de agresión.

La facción, que incluye a algunos ministros, ha sido el blanco principal de los oficiales militares que anunciaron en la televisión estatal en las primeras horas del miércoles que llevarían a los “criminales” cerca de Mugabe ante la justicia.

 

 “Tuvieron que actuar”

“El ejército siente que tiene derecho a tener un presidente que aprueben”, dijo a la AFP Knox Chitiyo, del centro de estudios Chatham House.

“Tuvieron que actuar ahora antes de que Grace fuera designada como vicepresidenta en el congreso del partido ZANU-PF el mes próximo. El equipo de Grace tuvo semanas de éxito”.

Grace, nacida en Sudáfrica, fue una de las secretarias de Mugabe cuando su aventura comenzó en 1987, y tuvieron dos hijos en secreto antes de que la esposa legítima del presidente muriera en 1992. La nueva pareja se casó en una ceremonia lujosa en 1996 a la que asistió Nelson Mandela, antes de tener un tercer hijo.

Grace obtuvo un doctorado en la Universidad de Zimbabwe, según los informes solo tres meses después de inscribirse, y en 2014 se convirtió en el jefe del ala femenina del partido ZANU-PF.

A menudo ha sido acusada de gastos extravagantes en ropa de lujo y viajes internacionales, y de participación en contratos corruptos por tierras.

 

‘Gucci Grace’

Conocida como “Gucci Grace”, “The First Shopper” o incluso “DisGrace”, mostró su valentía política en 2014 con su campaña contra la entonces vicepresidenta Joice Mujuru, que era candidata a suceder a su marido.

Grace lanzó ataques verbales sostenidos contra Mujuru, acusándola de conspirar para derrocar al presidente.

Poco después, Mujuru fue expulsado y luego expulsado del partido gobernante ZANU-PF.

Pero el intento de Grace de neutralizar a Mnangagwa terminó de manera muy diferente, dejándola a ella y a su esposo languideciendo bajo arresto domiciliario en Harare.

El enfoque de confrontación de Grace Mugabe y la imagen pública distante han traído su pequeño afecto popular en Zimbabwe.

A pesar de eso, sus seguidores han tratado de popularizar apodos como “Dr Amai (Doctor Mother)” y “queen of queens”.

En discursos, ella criticó a cualquiera acusado de deslealtad hacia el presidente, y su mal genio llegó a los titulares de los diarios en agosto, cuando supuestamente agredió a una modelo que estaba con dos de sus hijos en un hotel sudafricano.

A Grace se le concedió inmunidad diplomática y salió rápidamente del país.

Una vez dijo en un programa de televisión sudafricano que ya no le preocupa lo que la gente piense de ella. “He desarrollado una piel gruesa, ni siquiera me importa”, dijo. “Mi esposo dice que la ignorancia es felicidad”.

Con el presidente Mugabe con una salud cada vez más precaria, Grace ahora puede buscar el exilio o tratar de asegurar algún nivel de protección para ella y su familia, ya que Zimbabwe entra en una nueva era.

Por AFP (Times Live)