Germany: clean energy vs coal

In english:

Germany’s renewable revolution: Can clean energy stand alone in a coal dependent nation?

This year’s United Nations Climate Change Conference is held in Bonn in Germany, and you can expect some research papers and workshops to focus on one village in particular.

Point of view: “It can be done. It is possible today.”  Viviane Raddatz Climate change expert, WWF Germany. A little over 120 people live in Feldheim, along with several hundred animals of course.

But it is also a massive producer of renewable energy.

Only one percent of the renewable energy produced here is used by the village itself, the rest is sent to power other towns and villages.

Barbara Ral is the climate protection manager for the region, and she proudly takes guests on tours of the village.

She shows off Feldheim’s heating central where the warm water tank is located; the biogas plant that turns waste from pigs and cows into heating and electricity; and of course its wind turbines and solar panels.

The forefront of the renewable revolution: The first wind turbine in the village was built in 1995 by a local entrepreneur. There are now 55 wind power plants and 284 solar panels in the village, as well as a biogas plant.

In 2010 Feldheim even built its own electricity grid and stopped “importing” energy entirely.

Electricity prices are lower here than anywhere else in the region, and there is a certain pride in the village that it is at the forefront of Germany’s renewable energy revolution.

Resident of Feldheim Siegfried Kappert told: “Of course some land is lost where the wind turbines are standing. But like with all good things, there is always a little drawback. But we are proud of what is going on here, what we’ve created here.”

In the first half of 2017 Germany generated about 35 percent of its electricity from renewable sources.

But while this is still lower than some countries, it is very high for such a large industrialised nation.

Since 2009 renewable energy production in Germany has nearly doubled.

Is the country’s energy sector all fine and dandy, however?

Not so fast. There is another side to this story.

Viviane Raddatz, a climate change expert at WWF Germany said: “This will probably surprise a lot of people, but in Germany CO2 emissions have not decreased since 2009. We are doing quite well in our international commitments for climate change. But when it comes to really doing something here at home, then it’s a different kettle of fish. We have been stood still in the same position for years.”

The coal, hard facts

The big elephant in the room is coal.

Jänschwalde open pit coal mine is located just a few hours drive East of Feldheim, but the contrast could not be greater.

Each year around 11 million tonnes of lignite, or brown coal, is extracted here and burnt in the nearby power plant.

Around 40 percent of Germany’s electricity production comes from coal and about half of that from brown coal – the dirtiest type.

Coal proponents say that the fossil fuel is needed to provide Germany with a stable source of energy.

Thoralf Schirmer, spokesperson for Lausitz Energie Kraftwerke AG (LEAG) who own the Jänschwalde coal plant says that while renewable energy is abundant, is it not yet perfected.

He told Euronews: “Renewable is there. And when it is all working and running then there is plenty to go round. But the problem is how to safely provide electricity over 24 hours each day. That is not possible with renewable today. And that’s why you need support from conventional energy suppliers and in particular domestic brown coal.”

‘It can be done. It is possible today’

Environmental organisations disagree with Schirmer’s stance.

They point to German energy exports to show that the country could be self-sufficient in energy

without coal.

Either way, natural gas would be a better backup than coal.

Germany has committed to reducing its emissions but it is unlikely to hit targets unless coal is phased out quickly.

According to Raddatz, the time to make the change is now.

She said: “To reach the Paris climate goals we need to make a decision and start to phase out coal now. We need to take the first steps now and not in 20 years. It can be done. It is possible today.”

However, Schirmer disagrees.

According to him: “We can’t put a fixed end-date on it. It really depends on how the energy supply changes. We will stay for as long as we are needed to, and we’ll provide electricity from brown coal to support Germany’s stable energy supply.”

So is Germany a renewable energy wonderland or it is a place that still needs to burn coal to provide energy to its citizens and industry? Well, the answer is a bit of both. And it is most likely going to continue like that in the near future.

 

 

 

En español:

La revolución de la energía renovable de Alemania: ¿puede la energía limpia ser independiente, en una nación dependiente del carbón?

 

La Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático de este año se celebra en Bonn, Alemania, y es de esperar que algunos trabajos de investigación y talleres se centren en un pueblo en particular.

Punto de vista: “Se puede hacer. Es posible hoy”. Viviane Raddatz Experta en cambio climático, WWF Alemania. Un poco más de 120 personas viven en Feldheim, junto con varios cientos de animales, por supuesto que se puede. Pero también es un productor masivo de energía renovable.Sólo el uno por ciento de la energía renovable producida aquí es utilizada por la aldea misma, el resto se envía a otras ciudades y pueblos.

Barbara Ral es la gerente de protección del clima de la región, y orgullosamente lleva a los huéspedes a recorrer el pueblo.

Ella muestra la central de calefacción de Feldheim donde se encuentra el tanque de agua caliente; la planta de biogás que transforma el desperdicio de cerdos y vacas en calefacción y electricidad; y por supuesto sus turbinas de viento y paneles solares.

Al frente de la revolución renovable.

La primera turbina eólica en el pueblo fue construida en 1995 por un empresario local.

Ahora hay 55 plantas de energía eólica y 284 paneles solares en la aldea, así como una planta de biogás.

En 2010 Feldheim incluso construyó su propia red eléctrica y dejó de “importar” energía por completo.

Los precios de la electricidad son más bajos aquí que en cualquier otro lugar de la región, y hay un cierto orgullo en el pueblo por estar a la vanguardia de la revolución de la energía renovable en Alemania.

El residente de Feldheim Siegfried Kappert dijo: “Por supuesto, se pierde parte de la tierra donde están las turbinas eólicas. Pero como con todas las cosas buenas, siempre hay un pequeño inconveniente. Pero estamos orgullosos de lo que está sucediendo aquí, de lo que hemos creado aquí “.

En la primera mitad de 2017, Alemania generó aproximadamente el 35 por ciento de su electricidad a partir de fuentes renovables.

Pero si bien esto es aún más bajo que en algunos países, es muy alto para una nación industrializada tan grande.

Desde 2009, la producción de energía renovable en Alemania casi se ha duplicado.

Sin embargo, ¿el sector energético del país está bien y elegante?

No tan rapido. Hay otro lado de esta historia.

Viviane Raddatz, experta en cambio climático de WWF Alemania, dijo: “Esto probablemente sorprenderá a mucha gente, pero en Alemania las emisiones de CO2 no han disminuido desde 2009. Nos están yendo bastante bien en nuestros compromisos internacionales para el cambio climático. Pero cuando se trata de hacer realmente algo aquí en casa, entonces es una olla de pescado diferente. Nos hemos detenido en la misma posición durante años “.

El carbón, hechos reales

El gran elefante en la habitación es carbón.

La mina de carbón Jänschwalde a cielo abierto se encuentra a unas pocas horas en coche al este de Feldheim, pero el contraste no puede ser mayor.

Cada año se extraen alrededor de 11 millones de toneladas de lignito, o carbón pardo, y se queman en la planta de energía cercana.

Alrededor del 40 por ciento de la producción de electricidad de Alemania proviene del carbón y aproximadamente la mitad de eso del carbón marrón, el tipo más sucio.

Los defensores del carbón dicen que el combustible fósil es necesario para proporcionar a Alemania una fuente estable de energía.

Thoralf Schirmer, vocero de Lausitz Energie Kraftwerke AG (LEAG), dueño de la planta de carbón de Jänschwalde, dice que si bien la energía renovable es abundante, aún no está perfeccionada. Cuando todo está funcionando y funcionando, hay mucha energía para todos. Pero el problema es cómo proporcionar electricidad de manera segura durante las 24 horas al día. Eso no es posible con energías renovables hoy. Y es por eso que necesita el apoyo de los proveedores de energía convencionales y, en particular, el carbón marrón doméstico”, señaló.

‘Se puede hacer. Es posible hoy ‘

Las organizaciones ambientales están en desacuerdo con la postura de Schirmer.

Señalan que las exportaciones de energía alemanas muestran que el país podría ser autosuficiente en energía sin carbón. De cualquier manera, el gas natural sería una mejor copia de seguridad que el carbón.

Alemania se ha comprometido a reducir sus emisiones, pero es poco probable que llegue a los objetivos a menos que el carbón se elimine rápidamente.

Según Raddatz, el momento de hacer el cambio es ahora.

Ella dijo: “Para alcanzar los objetivos climáticos de París, debemos tomar una decisión y comenzar a eliminar el carbón ahora”. Necesitamos dar los primeros pasos ahora y no en 20 años. Se puede hacer. Es posible hoy “.

Sin embargo, Schirmer no está de acuerdo.

Según él, “no podemos ponerle una fecha de finalización fija”. Realmente depende de cómo cambie el suministro de energía. Permaneceremos el tiempo que sea necesario y proporcionaremos electricidad a partir del carbón pardo para respaldar el suministro estable de energía de Alemania “.

Entonces, ¿Alemania es un país de las maravillas de la energía renovable o es un lugar que todavía necesita quemar carbón para proporcionar energía a sus ciudadanos y la industria? Bueno, la respuesta es un poco de ambos. Y lo más probable es que continúe así en el futuro cercano.