“Las Leñas” (Mendoza, Argentina)

Las Leñas es uno de los centros de esquí y de snowboard más importantes de Argentina, se encuentra ubicado en el valle homónimo al sur de la provincia de Mendoza en el noroeste del departamento Malargüe, y en el interior de la cordillera de Los Andes.

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El valle es elevado y aun así forma espectaculares paisajes, como los de un gigantesco anfiteatro nevado durante gran parte de cada año, al estar rodeado por mucho más elevadas cumbres que superan los 4000 msnm, en este valle tiene sus vertientes el río Salado de Malargüe afluente por un brazo del río Atuel y por otro de la cuenca endorreica que forma la laguna Llancanelo.

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Se accede al centro de esquí por la ruta provincial RP 222 tras un desvío de unos 60 km al oeste de la célebre RN 40, tal desvío pasa por sitios de gran atracción paisajística como la Laguna de La Niña Encantada y el Pozo de las Ánimas, inmediatamente al oeste del Valle de Las Leñas se encuentra un valle aún más elevado y menos accesible: el Valle Hermoso en donde se encuentran las nacientes del Río Grande conocido aquí como Tordillo, y las termas de Valle Hermoso y del Sosneado.

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-Posee 14 medios de elevación, que permiten acceder a 29 pistas de esquí y snowboard clasificadas en principiantes, intermedios, avanzadas y expertos.

Centro de Ski:
-El dominio esquiable es de unos 65 km .
-Posee el descenso ininterrumpido más largo del país, con 7050 m conectando las pistas Apolo, Neptuno y Venus.
-Existe un “Terrain Park” de 1500 m con saltos, peraltes y barandas, un lugar elegido por snowboarders.
-Esqui nocturno: Algunas pistas (un total de 2.000 m) son iluminadas para permitir el esquí nocturno.
-La base se encuentra a 2240 msnm, y la cumbre a 3430 msnm, por lo que es el centro de esquí más elevado de Argentina.
-Calidad de la nieve: Polvo seca.
-El promedio de precipitación anual de nieve es de 6 m en la base, 8 m en la cota intermedia y 10 m en la cumbre.

 

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Se puede llegar por muy buena vía terrestre desde Buenos Aires a través de la RN 188, desde Córdoba y Rosario mediante la RN 40, y desde Mendoza por medio de la ruta provincial 222.
Por vía aérea a través del Aeropuerto Internacional de Malargüe y el Aeropuerto Nacional de San Rafael.

De este modo las formas más interesantes de acceder a Las Leñas son viajando desde la ciudad de San Rafael por la RN 40 hasta encontrase con el río Salado en donde se toma el desvío hacia el oeste siguiendo la ruta provincial 222, el otro acceso parte de la ciudad de Malargüe dirigiéndose hacia el norte por la RN 40 hasta doblar con la ya referida ruta provincial 222 introduciéndose en plena cordillera real andina.

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Durante muchos años la idea de crear un centro de esquí se mantuvo vigente, pero no fue hasta el 20 de enero de 1983 cuando de la mano de los arquitectos Schettini – Tornesse el proyecto comienza a concretarse. Luego de varios estudios científicos, se concluyó que la zona era ideal para la práctica de deportes de invierno y que su microclima libre de precipitaciones abundantes posibilitaba además el desarrollo de actividades turísticas durante el verano y el resto del año. Finalmente después de un arduo trabajo el 16 de julio de 1983 se inaugura el Centro de Ski Las Leñas, ofreciendo estadía en tres hoteles capacitados para albergar cuatrocientas personas conjuntamente. En la actualidad cuenta con un complejo hotelero y gastronómico que brinda 3.074 camas y que goza de gran reconocimiento internacional.

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En su historia Las Leñas ha sido sede de importantes competencias internacionales, así como otras estaciones de esquí y snowboard, no sólo está limitada al deporte amateur y extremo. Durante el 16 y 22 de septiembre de 1990, se convierte en la sede de los únicos Juegos Panamericanos de Invierno realizados hasta el momento. Fue además, una de las sedes del Mundial de Esquí Alpino de 1990 en la categoría mujeres, el 8 y 9 de agosto de 1989, cuyas competencias se realizaron en las disciplinas Downhill y Super G.

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Para mayor Información sobre paquetes turísticos y estado actual del centro de ski, ingresar en el site oficial:
https://www.laslenas.com/esp/