Ilha de Cozumel no México

Cozumel é uma ilha do Mar das Antilhas, pertencente à província de Quintana Roo (México). Fica situada perto da costa oriental da península de Iucatã. Está coberta por um espesso bosque e possui abundante pesca. Sua principal atividade é o turismo, apresentando uma indústria hoteleira desenvolvida. Possui um aeroporto.

Há várias opções para se chegar a Cozumel. A mais comum é pelos ferries que partem de Playa del Carmen que levam cerca de 35 minutos para fazer a travessia. As empresas que prestam esse serviço são a Ultramar e a México Water Jets, com ferries a cada hora e às vezes com horários intercalados. Como tivemos a oportunidade de usar o serviço prestado pelas duas empresas, eu recomendo a Ultramar, pois, o ferry é mais confortável, balança menos e a wi-fi funcionou perfeitamente durante todo o trajeto. O valor cobrado pela travessia é de 280 pesos mexicanos ida e volta (em torno de R$40). Dica para não passar mal: viaje no segundo andar e sente-se no meio.

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Localizada no Caribe mexicano, Cozumel é uma ilha plana composto de rocha vulcânica porosa. A elevação natural mais importante da ilha é inferior a 100 m. Os cenotes formado pela infiltração de água através da rocha pedra há milhares de anos podem ser exploradas através de actividades como a natação ou mergulho, pode apreciar diversas espécies marinhas.

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A ilha é de 48 km de norte a sul e 16 km de leste a oeste, tornando-se a terceira maior ilha do México após o Isla Tiburón, no estado de Sonora e Isla Angel de la Guarda na Baja California. Localizado a 20 km a leste da Península de Yucatán, e 60 km ao sul de Cancún, tem uma área de 647,33 km² e 1208 km² em comparação com o a Isla Tiburón e 895 km² da Isla Angel de la Guarda.

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San Miguel de Cozumel, mais conhecida apenas por Cozumel, é uma ilha que fica a 60 quilômetros ao sul de Cancun. Atualmente é muito procurada por mergulhadores, devido as suas águas claras e quentes e a grande concentração de vida marinha.

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Ao sul da ilha fica a segunda maior barreira de corais do mundo (perdendo apenas para a australiana), que unida à visibilidade do mar que em média é de 30 metros, qualquer mergulho por mais raso que seja, ou até mesmo de snorkel, rende uma visão espetacular.

A ilha em nada se parece com Cancun em termos de infra estrutura, mesmo vivendo quase que exclusivamente de turismo também. A grande diferença está no clima de cidade do interior, que se percebe logo na chegada com a diferença das ruas (agora estreitas), do comércio (praticamente todo em lojas de rua), dos restaurantes (quase todos típicos) e da menor quantidade de hotéis e resorts vistos no trajeto ao hotel.

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Pesquisas recentes indicam que os primeiros habitantes da ilha de Cozumel, chegaram por volta do século II a.c. Embora não totalmente identificados, acredita-se que estes indivíduos faziam parte de grupos semi-nômades do Caribe, dedicavam-se igualmente à pesca e a caça. Uma segunda onda de migranção chegou mais organizada no século III d.c. Esta foi integrado com os grupos maya identificados como provenientes da região de Petén, na Guatemala, ao sul de Península de Yucatán, definitivamente um nível cultural que os seus antecessores, eram sedentários, agrícolas e dominado conhecidas técnicas de arquitetura também pode encontrar vestígios da sua atividade em alguns edifícios e restos de cerâmica encontrados no centro norte da ilha, na área hoje conhecida como Santa Rita e parte de San Gervasio.

A terceira onda de imigração na época clássica maia tardio, começaram a chegar no século VIII e veio do estado de Tabasco e do sul do estadao de Campeche. Os maias formados dos grupos chontal ramo Putun, eram marinheiros e comerciantes, que chegaram a caminho de América Central e Cozumel se tornou um ponto importante na sua área de influência. Nesta ilha o grupo introduziu às novas formas de organização social, outros estilos e novos cultos religiosos, entre eles enfatizaram a devoção à deusa Ix Chel, o deus da lua, da fertilidade e do nascimento, e que o ilha tinha o seu principal santuário, dando origem a um rito de peregrinação para o mundo maia de Cozumel.

O melhor testemunho de organização cultural e social no elevado alcance deste grupo são inúmeros vestígios arqueológicos existentes em toda a superfície da ilha.

Para 1.200 a.c, prevaleceu na América Central, comércio com terras longínquas, cujo elo principal foi Cozumel. Foi nesta ilha, onde todo o tipo de mercadoria chegaram de lugares distantes. Os itens foram armazenados antes de serem enviados em canoas para outros pontos de distribuição.

Rota de Cortés na conquista do México.
Em 3 de maio de 1518 o capitão espanhol Juan de Grijalva foi o primeiro espanhol a descobrir a chegar na ilha, a qual chamou de Santa Cruz de la Puerta America, foi naquela viagem, quando dias depois ele oficiou nas praias de Cozumel a primeira missa católica no México. Um ano depois, em fevereiro de 1519, Hernán Cortés iniciou o conquista do México no desembarque em Cozumel, onde se juntou forças com o náufrago Geronimo de Aguilar, que era uma dos primeiros artistas (Maya-castelhano) no serviço do conquistador, outro náufrago Gonzalo Guerrero se recusou a voltar: Depois de oito anos tinham se adaptado aos costumes maias e até mesmo se casou coma dama e teve três crianças, por isso ele é considerado o pai da mestiçagem no México. Até 1525 Francisco de Montejo fez um pedido ao rei da Espanha para autorizar a conquista e desenvolvimento da ilha de Cozumel (Montejo foi um dos capitães que chegaram com Cortez 9 anos anteriores).

Francisco de Montejo chegou a Cozumel em 29 de setembro de 1527 e deu o nome cristão de San Miguel de Xamancab. Quando os espanhóis estavam familiarizados com a costa do Golfo do México, eles perceberam que tinham de parar na ilha, excluindo-o como um porto de escala para os navios espanhóis. Ao mesmo tempo, o efeito imediato da conquista, o comércio Maia foi anulado e aboliu a adoração da deusa Ix Chel. Os locais, deixaram de contar com a principal atividade econômica, foram forçados a depender exclusivamente da agricultura para sua sobrevivência.

Durante os tempos coloniais a ilha era praticamente desabitada, porque vários fatores vieram juntos que a retenção limitada eo crescimento do grupo indígena: o flagelo causado por doenças trazidas pelos espanhóis, a exploração que sofreram, o colapso da sua economia, sua organização social e até mesmo o colapso de sua religião e costumes. Antes de sair, a ilha foi muitas vezes um refúgio para os piratas que tinham o Caribe como um refúgio. Eles não tinham uma base permanente na ilha, mas ocasionalmente se fixavam por água, comida fresca e reparar os seus navios. Esses ladrões do mar, em 1571, depois de uma batalha entre as forças espanholas e corsários franceses foram capturados na ilha principal do chefe Pierre Sanfroy e nove de seus colegas que, movido a Mérida e depois foram julgados, condenados e executados pelo Tribunal de Justiça da Santa Inquisição. Vários piratas Cozumel usado como uma base de operações no século XVII, incluindo o famoso Henry Morgan e Jean Lafitte, os piratas de Inglaterra e Holanda iam à terra para capturar indígenas e espanhois como escravos.

Em meados do século XIX, após a rebelião indígena na península, conhecida como Guerra de Castas em 1847, começa um processo de reassentamento, com a chegada de famílias de quase todos os Valladolid, Saban Tihosuco e Chemax do estado de Yucatán e fundaram as cidades de El Cedral, ao sul da ilha e Cozumel, na costa noroeste. O desenvolvimento agrícola e comercial, baseado no aproveitamento da fruta, cânhamo, goma e copra foi capaz de consolidar estas aldeias, que até o final desse século, cada um tinha com os costumes, a escola e a guarnição (apenas o segundo governo municipal).

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História Contemporânea
No século XX, e sobretudo depois da Segunda Guerra Mundial, o desenvolvimento de estradas e infra-estrutura de serviços abriu a possibilidade de desenvolvimento do turismo, atividade que, até a presente data, é a base da economia local. Atraídos pelas águas cristalinas, os amantes de mergulho chegou à ilha e voltou para casa com as histórias de magníficas vistas subaquáticas. Jacques Cousteau foi lançado em 1960 a riqueza do coral que circunda a ilha, o que fez os entusiastas submarino teve conhecimento da existência de Cozumel. O mergulho e as docas de Cozumel tornou-se conhecido internacionalmente e colocou-o entre o topo a nível mundial em termos de chegada de cruzeiro é o primeiro destino turístico do artesanato, como no México.1

Atualmente é muito procurada por mergulhadores, devido as suas águas claras e quentes e a grande concentração de vida marinha, possuindo uma das maiores formações de coral do mundo (ao sul da ilha, em direção a Belize, fica a segunda maior barreira de corais do mundo, depois da australiana).

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Clima
Cozumel tem um clima tropical, com variações mínimas e tempestades tropicais, sua temperatura média no ano é de 30°C. Cozumel não fica em uma região propensa ao frio ou baixas temperaturas devido sua localização próxima a linha do equador.

Hotel Presidente Continental

Hotel Presidente Continental

Turismo
Em torno da costa da ilha encontram-se praias de areia branca e mar azul-turquesa de grande beleza. Há áreas como Playa Norte e da Zona Sul e tem uma série de resorts espalhados ao longo da costa. Laguna de Chankanab está localizada a sul da cidade é um corpo de água fornecida por um túnel subterrâneo para o mar onde pode ser visto como um aquário natural da fauna e da flora ao redor da laguna.

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Desde 2009, a ilha de Cozumel conquistou o privilégio de abrigar uma etapa do circuito Ironman de Triathlon. Cerca de 2200 atletas disputam as 50 vagas para o campeonato mundial, realizado em Outubro, no Havai. A prova, como é comum no circuito ironman, atrai atletas de diversos países. A peculiaridade é que, por ser realizada depois do campeonato mundial, as vagas conquistas em Cozumel valem para o ano seguinte. A edição original qualificou 50 atletas que competiram em 2010, no Havai.(site da prova: http://www.ironmancozumel.com/).

Embora o percurso seja praticamente plano, a dificuldade da prova deriva do extremo calor e dos fortes ventos laterais na fase do ciclismo. A largada para a natação ocorre dentro da água, em apenas uma volta de 3800 metros. Em todas edições até hoje, a roupa de borracha foi PROIBIDA (as águas são quentes). A etapa do ciclismo é realizada em 3 voltas, assim como a corrida.

Outra peculiaridade da prova é que a T1 (transição da natação para o ciclismo) e a T2 (transição do ciclismo para a Corrida) ocorrem em lugares diferentes.

Carnival Cruise Lines 2,052-passenger Fascination is moored in Cozumel, Mexico, as guests at a nearby resort snorkel. The Fascination's 12 passenger decks house a variety of dining, dancing and entertainment venues. The 70,000-ton vessel operates year-round three- and four-day cruises from Miami. (Photo by Andy Newman/Carnival Cruise Lines)

(Photo by Andy Newman/Carnival Cruise Lines)