Centro de esquí Caviahue y Termas de Copahue (Neuquén, Argentina)

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Caviahue-Copahue es un municipio del departamento Ñorquín en la provincia del Neuquén, Argentina. El municipio está integrado por una localidad, Caviahue, y un centro turístico sin población permanente, Termas de Copahue, reconocido mundialmente por la calidad de sus aguas termales. La depresión donde se encuentra el pueblo y el lago Caviahue es una caldera volcánica llamada Caldera de Caviahue.

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Los nombres caviahue y copahue significan en lengua mapuche: lugar sagrado de fiesta o de reunión  y lugar de azufre  respectivamente.

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Caviahue se encuentra ubicada a a 52 km al noroeste de Loncopué, cabecera del departamento, con la cual está vinculada por la ruta provincial Nº26 y a 174 km al noroeste de la ciudad de Zapala con la cual está vinculada por las rutas provincial Nº21 (hasta Las Lajas) y la nacional Nº 40. Está a 1.600 msnm emplazada en un valle angosto, al pie del volcán Copahue y al borde del lago Caviahue. El centro termal de Copahue dista 16 km en dirección NNO desde la localidad por camino de ripio a un nivel de 2.000 msnm.

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En 1999 se inauguró en Copahue un sistema de calefacción de calles por losa radiante permitiendo que el calor mantenga descongeladas las calles, y posibilitar así la extensión de las temporadas. Este sistema toma vapor geotermal de los pozos a 1.300 m de profundidad (con una temperatura superior a los 110 °C) y lo distribuye bajo las calles por 45.000 m de tuberías inoxidables. La temperatura que liberan impide la acumulación de nieve o hielo.

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Salvo las arterias principales, las calles se mantienen con nieve pisada de modo que durante la época invernal y se puede pasear con esquíes de fondo o con raquetas de nieve por el pueblo y por senderos en el bosque pudiendo llegar incluso a las 7 cascadas del río Agrio.

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Copahue es uno de los tres centros hidrotermales más importantes del mundo. La excelencia de sus aguas mineromedicinales, fangos, algas y vapores, hacen que este lugar sea visitado por gran cantidad de personas en busca de alivio para afecciones osteoarticulares, dermatológicas y respiratorias. A esto se suman las terapias hidropónicas con las aguas bebibles; a las que se le atribuyen propiedades digestivas, antianémicas, energizantes. Éstas son utilizadas en tratamientos de diabetes y otras afecciones gastrointestinales. Posee capacidad para unos 2.000 tratamientos diarios y funciona de noviembre a abril, debido a los varios metros de nieve que en invierno cubren casi totalmente el lugar. La riqueza termal de Copahue es explotada por el Estado de la Provincia a través del Ente Provincial de Termas

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La segunda actividad turística de relevancia es la relacionada con el esquí, desarrollada en el centro de esquí Caviahue, el que cuenta con 13 pistas de esquí y 9 medios de elevación.

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Se practica la pesca deportiva en la modalidad Fly Cast con devolución obligatoria de todos los ejemplares capturados. Los ambientes de pesca públicos son Laguna Hualcupén, Arroyo Hualcupén y Río Agrio. Se obtienen ejemplares de trucha arco iris, fontinalis y perca.

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Sitos de interés:

http://www.caviahue.com/

http://www.caviahue-copahue.gov.ar/