El Lago de Atitlán en Guatemala

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El accidente hidrográfico más importante del departamento de Sololá en Guatemala lo constituye el Lago de Atitlán, que es una de las principales fuentes económicas del departamento, pues además de ser un centro turístico de mucho atractivo, sirve de mucho apoyo comercial.

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En los márgenes del lago se alzan los volcanes de Atitlán (3.537 msnm1 ), Tolimán (3.158 msnm) y volcán San Pedro (3.020 msnm) . El lago está situado a 1.560 metros sobre el nivel del mar y tiene 18 km de longitud. Su profundidad, que varía en muchos puntos, es desconocida, sin embargo se han sondeado más de 350 metros de profundidad.

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El significado de la palabra Atitlán, deriva etimológicamente de la lengua náhuatl, es un topónimo aglutinado que se estructura en la siguiente forma :

Atl = “Agua”.

Titlan = “entre”

La palabra Atl = “agua”, pierde su terminación “tl” para unirse con la palabra titlan = “entre”, por lo tanto, la palabra Atitlán se traduce como: “Entre las aguas”.

El verdadero significado según un abuelo del pueblo de los “tzutuhiles” es:

Atit = “traducido en el idioma tzutuhil es: Abuela”.

alan = “traducido en el idioma tzutuhil es: Engendra o concepcion”

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Respecto al origen del Lago de Atitlán, hay dos corrientes de opinión. Una de ellas opina que el lago es un viejo cráter muerto y la otra que el surgimiento de los volcanes interrumpió el curso de los tres ríos que vienen del norte, los cuales, al reunir sus aguas en el lugar, dieron origen al lago. El lago no tiene desagüe visible. Además se dice que donde está el lago fue una isla que fue el epicentro de la actividad maya en la época Pre-clásica (600 a. C. – 250 a.D.), ya que en esa época los mayas se agrupaban en regiones.

Foto: Emilio Piovesan

Foto: Emilio Piovesan

Varias poblaciones que rodean el lago tienen nombres de santos: Santa Catarina Palopó, San Antonio Palopó, San Lucas Tolimán, Santiago Atitlán, San Pedro La Laguna, San Juan La Laguna, San Pablo La Laguna, San Marcos La Laguna, Santa Cruz La Laguna, Panajachel y otros. A estos pueblos se puede viajar desde lanchas que están a la orilla del lago.

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