Lomas Athletic Club

Cuando los ingleses llegaron a estos lejanos destinos para trabajar en las grandes obras de infraestructura del país se encontraron con un panorama bastante diferente del que habían dejado en las islas británicas. Una pampa inmensa y desolada poco se correspondía con cualesquiera de las populosas ciudades desde donde provenían. lacescudo

Al establecerse en un punto determinado observaban reglas imperturbables. Primero levantaban un templo, después el colegio para sus hijos. Y por ultimo, fundaban un club. Armaban un correlato de lo que para ellos era cotidiano: el cultivo del espíritu, del intelecto y del cuerpo. Este esquema se repite inexorablemente a lo largo de un hilo conductor de civilización como lo constituye el trazado de las vías del ferrocarril. En una de sus estaciones, a pocas cuadras del estratégico cruce de vías de Temperley, nació el Club Atlético Lomas el 15 de marzo de 1891.

Es evidente que el deporte británico estaba en plena vigencia y gozaba de popularidad antes de esa fecha. Se conoce la existencia de un club de cricket en Lomas ya desde 1872 mas tarde reemplazado por el Cricket y Lawn Tennis Club (1881). De aquellos años es también cierta figuración en el mundo del polo a través de un Lomas Club que jugaba sus partidos en una cancha ubicada detrás de la vieja estación de Temperley.

El club se creó con el nombre de Lomas Academy Athletic Club, en la esquina de las calles Laprida y Necochea. Dos anos mas tarde se oficializó la denominación Lomas Athletic Club. Fueron sus fundadores John Cowes, Thomas Dodds y James Gibson, asistidos por los dos directores del Lomas Academy, R.L. Goodfellow y W.W. Hayward. De estos nombres surgio el primer presidente de la institución, Thomas Dodds. Había capitanes para cricket, rugby, fútbol y golf, disciplinas que junto al tenis conformaron el eje de sus actividades.

El terreno ocupado entre las calles España, Colombres, Italia y Loria se uso únicamente para cricket y tenis en tanto que el rugby se practicaba en una cancha de la avenida Meeks entre Gorriti y Loria. A partir de 1892 el club cambio su cancha por otra situada a dos cuadras y media de la estación, entre la calle Fonrouge y el hospital. De 1897 data la compra del actual terreno de Arenales y Alberti adquirido con fondos provenientes de una hipoteca.

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A ocho cuadras de la estación de Lomas (Este), sobre un terreno propiedad de la señora Isabelle Bell Bumet, se trazo una cancha de golf con nueve hoyos donde se registra el primer Bogey Competition con 26 participantes. Eran tierras que habían sido empleadas anteriormente para la cria de ovejas. Lo cruzaba el arroyo de las Perdices, un débil curso de agua que tributa al Río de la Plata. Por aquellos días los vecinos lo conocían como el arroyo Francia y hasta había un puente sobre su cauce, conocido como puente Francia, en lo que hoy es la esquina de Pasco y Solís. La señora Bumet era tía del primer presidente del Lomas.

La gestión de Dodds al frente del club tiene la impronta del precursor. Fueron dos años de dura organización donde todo estaba por edificarse. Sin embargo le cabe a esa primigenia administración el honor de haber consagrado a Lomas como el primer campeón de fútbol en la Argentina, un dato injustamente olvidado acaso porque esa disciplina fue decreciendo en importancia para la institución, a pesar de tan auspicioso trofeo.

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Las crónicas de la época revelan calidos elogios a las actuaciones de los árbitros, la imparcialidad del publico y el espíritu amistoso de todos los jugadores. Debe tenerse presente que el público fue creciendo en cantidad desde aquellos partidos contra Quilmes en 1891 donde apenas asistieron 50 espectadores hasta superar los 500 contra Flores.

Se presume que el Club Atlético Lomas fue creado fundamentalmente para la práctica del rugby. La fusión con otros emprendimientos anteriores cubrió los demás deportes tradicionalmente practicados por la comunidad británica.

Puede o no haber sido ése el espíritu de los alumnos del Lomas Academy School, lugar de la histórica asamblea. Lo cierto es que los puestos clave del equipo de rugby estaban ocupados por miembros de ese instituto.

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De cualquier modo, el primer partido de rugby de que se tenga memoria fue en agosto de 1891 contra Quilmes. Lomas se impuso por un try que en aquellos días sumaba dos puntos en lugar de cuatro.

En el año 1894 se disputó un torneo con cuatro equipos que representaban

a Escocia, Gales, Inglaterra e Irlanda. Ganaron estos últimos y en el equipo que jugó con los colores ingleses se destacó Kennard, uno de los delanteros del Lomas.

Cuando en 1899 se fundó la Unión Argentina de Rugby (UAR) Lomas era considerado ya una verdadera potencia local. El multifacético Chevallier Boutell ocupó la presidencia de la novel UAR entre 1900 y 1904 tras el corto mandato de su primer dirigente máximo, Leslie Corry Smith.

La integraban el Buenos Aires F. Club, Atlético del Rosario, Belgrano y Lomas, instituciones que aun hoy siguen disputando el torneo anual de clubes fundadores.Así como ocurrió en fútbol, Lomas inscribió su nombre de campeón en el primer torneo de la UAR.

 

 

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