Olimpia (Paraguay)

Un profesor de educación física holandés, William Paats, aparece como introductor del fútbol en Paraguay, pero también como fundador del Club Olimpia, el decano de los clubes paraguayos. Paats, designado en 1888 profesor de deportes en la escuela universitaria de Magisterio de Asunción, introdujo también sin saberlo el primer balón de fútbol (de la firma Mac Gregor) en la capital paraguaya. Este apasionado del balompié, llegado de Buenos Aires, estaba plenamente decidido a promocionarlo por Paraguay. Entonces no sospechaba que ese balón iba a desatar una increíble fiebre por el juego.

olimpia de paraguay

Para empezar, el profesor neerlandés organizó el primer encuentro de fútbol en el país, el 23 de noviembre de 1901 en la plaza de Armas de Asunción, entre dos equipos de alumnos de la escuela de Magisterio. La novedad caló hondo en numerosos grupos de jóvenes, resueltos a promover el fútbol en su país.

El Football Club Olimpia vio la luz oficialmente en la tarde del viernes 25 de julio de 1902 en la casa de Juan Rodi, durante una reunión entre nueve personas. El primer paso fue encontrar un nombre. El nombre de “Paraguay”, propuesto por el anfitrión de la reunión, fue rápidamente descartado, y los miembros fundadores dudaron mucho tiempo entre los dos nombres sugeridos por Paats, quien no pudo asistir a la reunión. Finalmente, entre “Olimpia” y “Esparta”, se impuso la primera opción.

La elección de la primera camiseta planteó menos problemas: negra, con la inscripción “OLIMPIA” en letras blancas sobre el pecho. El Olimpia, no obstante, tuvo que esperar más de un año, ante la ausencia de rival en el lugar, para disputar su primer partido oficial. El 25 de noviembre de 1903, el Olimpia se enfrentó al Guaraní, el vicedecano de los clubes paraguayos. El primer campeonato tuvo lugar en 1906. Al cabo de los años, el Olimpia se impuso como uno de los clubes más poderosos del país, ganando su primera liga en 1912, si bien se salvó del descenso en 1940 en virtud de una modificación del reglamento, que congeló durante una temporada los ascensos y descensos.

En 1979, el Olimpia vivió su año más grande (con el mayor logro de todos los clubes del país) al ganar la Copa Libertadores, la Copa Interamericana y la Copa Intercontinental. Su permanencia al más alto nivel durante décadas viene ilustrada por sus 33 participaciones en la Copa Libertadores, el segundo mejor registro de América Latina tras los uruguayos del Peñarol.

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Principales títulos:

– Campeonatos (aficionados y profesionales) de Paraguay: (39) 1912, 1914, 1916, 1925, 1927, 1928, 1929, 1931. 1936, 1937, 1938, 1947, 1948, 1956, 1957 1958, 1959, 1960, 1962, 1965, 1968, 1971, 1975, 1978, 1979, 1980, 1981, 1982, 1983, 1985, 1988, 1989, 1993, 1995, 1997, 1998, 1999, 2000, 2011.

– Copas Libertadores: (3) 1979, 1990, 2002.

– Copa Intercontinental: (1) 1979.

– Recopas Sudamericanas: (2) 1991, 2003.

– Supercopa “João Havelange” (Supercopa Libertadores): (1) 1990.

– Copa Interamericana: (1)1980.